8 Motivi per visitare la Repubblica dell’Altaj

Se stai cercando un paradiso incontaminato e crudo di avventura e sublime bellezza naturale, è tempo di preparare i bagagli e dirigerti verso la splendida Repubblica dell’Altaj, in Russia.

Tre paesi confluiscono ai confini della Repubblica dell’Altai: la Mongolia, il Kazakistan e la Cina, cullando la regione in sette zone climatiche e una straordinaria varietà di paesaggi. 

Gran parte dell’Altaj è un enorme parco nazionale, una grande area sebbene scarsamente popolata. Questo pittoresco angolo della Russia ospita oltre 7.000 laghi, montagne innevate – tra cui la vetta più alta della Siberia (Monte Belukha, 4.506 metri), foreste ombrose, fiumi gorgoglianti, orsi, lupi e persino il leopardo delle nevi.

Quando visiterai Altaj, troverai una mecca del turismo d’avventura dove potrai sciare, fare rafting, arrampicarti ed organizzare escursioni passando attraverso alcuni dei paesaggi naturali più caratteristici del mondo. 

Un viaggio in Altaj potrà essere anche molto rilassante, con gli incantevoli villaggi dell’altopiano dominati da lussuosi eco-resort e sorgenti termali minerali. 

Ma ora mettiti comodo e goditi il viaggio con gli 8 “motivi” per cui dovresti visitare la Repubblica dell’Altaj almeno una volta nella tua vita, qualunque sia il tuo stile di viaggio!

1. Escursionismo tra montagne e ghiacciai

Chiamata anche “La Svizzera della Russia” o “museo a cielo aperto”, l’Altaj è la patria del sito del patrimonio mondiale dell’UNESCO offrendo le basi per alcune delle escursioni più spettacolari del pianeta, con ampie vista sulla valle, lontane montagne innevate e lussureggianti prati alpini. Ci sono pochi posti al mondo in cui si possono incontrare così tante combinazioni di paesaggi in un’area così piccola.

© Yuri Taranik

Monte Belukha

La vera bellezza della regione dell’Altaj è il Monte Belukha (o Belucha), la vetta più alta della Siberia e della Russia (4.506 mt). In realtà è 1.000 mt più in alto rispetto alle creste montuose circostanti ed è una delle attrazioni più popolari della regione tra gli aderenti al turismo attivo. 

I ghiacciai coprono circa 70 km quadrati della sua superficie, poiché la montagna si trova in una regione di innevamento in ogni stagione dell’anno. Coloro che sono riusciti a raggiungere la cresta coperta di ghiaccio di Belukha, hanno rapidamente percepito la sensazione della forza enigmatica e mistica dei Monti Altaj.

La stagione dell’arrampicata di solito inizia a maggio e termina a settembre. In estate la temperatura sulla cima delle montagne è in media di circa 6 ° C. Tuttavia, anche in estate può fare freddo fino a -20 ° C, mentre in inverno può scendere anche fino a -45 ° C.

© Vít Hněvkovský

Ghiacciaio Aktru

Ci sono quasi 1.500 ghiacciai in Altaj, ma sicuramente quello di Aktru è il più accessibile. È uno dei luoghi più impressionanti del mondo e consigliamo vivamente di visitarlo se hai più di 5 giorni da poter vivere nella Repubblica dell’Altaj.

Le altezze partono da 1.500 mt ed arrivano fino a 3.000 mt di altezza. Già al’altezza di 2.500 mt, le montagne sono coperte di neve tutto l’anno. 

Tra le principali attrazioni vi sono il “Lago Blu” (Blue Lake), situato a 2.840 m di altezza, e la “Teacher’s Saddle“, da cui è possibile ammirare le montagne dell’Altaj già da centinaia di chilometri più avanti. Il percorso verso il “Lago Blu” si trova lungo il ghiacciaio stesso, quindi è un’esperienza piuttosto interessante: la superficie del ghiacciaio sembra assomigliare a quella di un altro pianeta …

2. Esplora i laghi e i fiumi interminabili dell’Altaj

Lago Teletskoye

Ci sono oltre 60.000 chilometri di corsi d’acqua ad Altai, circa 20.000 fiumi e oltre 7.000 laghi, tra cui il famoso lago Teletskoye. È il lago più grande e più bello di Altai, ed è sicuramente una delle attrazioni turistiche più popolari del luogo. Circa 70 fiumi e 150 corsi d’acqua confluiscono temporaneamente nel lago, il più grande dei quali, il fiume Chulyshman, che fornisce più della metà dell’acqua del lago.

© Sergey Zastavkin

Ci sono molti altri laghi fantastici e molto popolari tra i visitatori, tra cui il lago Aya, Kucherlinskiye, Shavalinskiye e Karakol Lake, Manzherok e Darashkol Lake

Se la pesca è la tua passione, allora c’è anche un’abbondante riserva di pesci nei laghi Tleckoe e Chulishman, dove potrai dedicarti all’attività di pesca sino all’estremo. I pesci che potrai comunemente trovare in queste acque includono trota, taimen, temolo, Peled, pesce persico e luccio.

Il lago Blue Geyser

Il lago Blue Geyser si trova nel distretto di Ulagansky, vicino al villaggio di Aktash. Discende 2 metri di profondità ed è largo circa 30 metri. Le sue incantevoli sfumature blu sono il risultato delle sorgenti termali che ribollono sotto la superficie, portando un detrito di sabbia e argilla in cima.

© Sergey Zastavkin

Il lago stesso è quasi trasparente e la sua superficie cristallina non si congela nemmeno durante i mesi invernali. Fissando il cuore del lago è possibile osservare muschio ed erba marina che ondeggiano in movimento con le bolle termiche, quasi come se il lago stesse respirando.

Fusione dei fiumi Katun e Chuya

C’è un posto in Altai, dove due maestosi fiumi Chuya e Katun si fondono, creando uno splendido scenario. Sin dai tempi antichi, la confluenza di questi due fiumi è vista come luogo sacro e molto rispettato in Altai. Questo posto ha anche il suo nome – “Chui-Oozy”, tradotto dall’Altai come “foce del fiume Chuya“.

© Ed Gordeev

3. Rafting tra le bianche acque dell’Altai

Il rafting nell’Altai è un’opzione molto popolare per gli avventurieri che cercano di sperimentare una scarica di adrenalina in uno degli scenari più belli del mondo. Sfida le correnti attraverso un complesso sistema di corsi d’acqua da cui prendono vita alcuni fiumi eccezionali per il rafting come Katun, Charysh e Chuya. 

Estendendosi dalla sua sorgente sul ghiacciaio del Monte Belukha, il fiume Katun scolpisce un sentiero attraverso montagne, prati e taiga, offrendoti un’esperienza di rafting in acque Altai simile a quella del Grand Canyon americano. Il fiume Katun è uno dei percorsi più amati dagli appassionati di rafting per i suoi panorami mozzafiato e per le acque alte mozzafiato.

4. Escursionismo tra i paesaggi incontaminati dell’Altai

La repubblica Altai copre ben 92.600 chilometri quadrati ed è una terra in cui miti e leggende si incarnano nella realtà. È uno di quei rari angoli della Terra in cui la Natura ha deciso di mostrare tutto ciò di cui era capace. 

Vedute ampie e sconfinate di steppe, lussureggianti varietà di boschetti di taiga, fascino dei deserti, forte splendore delle cime innevate e la bellezza laconica della tundra: la diversità dei paesaggi qui è così ricca che è come se si girassero pagine di un atlante di geografia!

Kyzyl Chin – The Rainbow Mountains

Le Rainbow Mountains dell’Altai, o Kyzyl-Chin, sono una serie di dolci colline, smorzate nei toni dell’arancio, del bordeaux, della senape e del bianco.

© Pavel Filatov

La loro particolare colorazione è il risultato di diversi strati di argilla colorata che abbonda nel terreno di questa regione e conferendogli un aspetto simile a quello di Marte. Si pensa che questa zona, un tempo, fosse un mare, poiché risulta abbastanza comune trovare fossili e ammoniti in tutto il terreno del territorio.

Funghi di pietra ad Akkurum

Emergendo da 2 a 7 metri di altezza dal fianco della montagna come un enokitake, questi affioramenti di pietra sono stati alterati in figure simili a funghi. 

La cosa più sorprendente è che sono in continua crescita, per questo non è facile stabilire con certezza la loro età. Il motivo di questo fenomeno sarebbe da attribuire all’umidità che incontra un terreno secco e costituito specificatamente da argilla e ghiaia.

Queste affascinanti incisioni naturali si trovano sulle rive del fiume Chulyshman. Per raggiungerlo dovrai attraversare il fiume e scalare il sentiero che corre lungo un ripido pendio per raggiungere i due grandi “spawn”.Un viaggio che richiede 2-3 ore, a seconda del livello di abilità.

Passo Katu-Yaryk

Ci sono alcuni panorami eccezionali in tutta la regione dell’Altaj, ma una delle migliori viste proviene dall’attraversamento del passo Katu-Yaryk . A 1.188 metri sul livello del mare, rappresenta uno dei passi di montagna più spaventosi del mondo a causa del suo terreno ghiaioso, strade strette e mancanza di barriere. Se sei abbastanza coraggioso da percorrerla, resterai ammaliato dalle splendide viste della valle di Chulyshman!

© Dmitry Arkhipov

Cascata di Uchar

Ci sono diverse meravigliose cascate nella regione come Korbu, Kamyshlinksy e Tekelyu, ma Uchar è sicuramente la più spettacolare di tutte. La cascata di Uchar si trova sul fiume Chulcha ed è la più grande cascata della regione Altai, con una caduta del torrente di 160 metri. La stessa cascata è relativamente giovane, essendosi evoluta circa 100-150 anni fa.

© Eugeny / 35photo.pro

Il nome “Uchar” è approssimativamente tradotto nel significato di “inaccessibile“, e questo riflette la scia leggermente difficile che si deve percorrere per intravedere la sua maestosità. Il sentiero stesso segue la valle fino alla cascata, abbracciando la foce del fiume Chulcha. 

Uno dei modi più semplici per raggiungere questo monolite è prendere una barca dalla cima del lago Teletskoye e attraversare le acque del villaggio di Artybash prima di seguire la strada fino alla foce del fiume. Se non siete esperti, è preferibile richiedere l’aiuto di una guida.

5. Chuisky Trakt, la via della seta della Siberia

La Chuysky Trakt è un tratto stradale lungo 1.000 km! Inizia a Novosibirsk (2.812 km da Mosca) e si estende attraverso la Repubblica dell’Altai fino al confine della Russia con la Mongolia. 

Fino all’inizio del XX secolo il Chuysky Trakt rimase un pericoloso sentiero di montagna che i commercianti potevano attraversare solo a cavallo. Fu solo nel 1901 che iniziò la costruzione di una vera strada.

© Konstantin Beloshapkin

Oggi, la Chuisky Trakt (autostrada M-52) è la strada più famosa di Altai e nel 2014 è stata nominata dal National Geographic come una delle dieci strade più belle del mondo. Paragonata con la Dalton Highway negli Stati Uniti e la National Route 40 in Argentina. 

6. Scopri la fauna esotica della Repubblica dell’Altai

C’è una pletora di bellezze naturali e di fauna esotica che si estende sulla distesa della regione dell’Altai. Dai grandi mammiferi a piccoli uccelli (230 specie) e pesci (20 specie). Ed è proprio qui che potrai vedere gli animali più belli del pianeta, inclusa la lince eurasiatica e la volpe corsac. 

Fissando le cime dello scisto sbriciolato e dell’ardesia, potresti essere abbastanza fortunato da individuare il lussuoso mantello di un leopardo delle nevi , il “fantasma delle montagne“, mentre si accovaccia all’ombra osservando i contorni lucidi di uno stambecco siberiano.

7. Immergiti in una cultura nomade unica nel suo genere

La Repubblica Altai russa ospita poco più di 205.000 persone, tra cui russi etnici (57%) e indigeni Altaiani (31%), kazaki (6%), Telengit (1%), Tubalari e altri piccoli gruppi. 

© Anton Agarkov

Gli abitanti indigeni di Altai sono conosciuti come Altaians. Si dice che discendano dai popoli paleo-eschimesi che risiedono nella Repubblica dell’Altai da circa 1,5 milioni di anni fa. Molte persone di Altai mantengono la loro lingua e la loro cultura nativa (incluso il canto armonico dei nomadi guerrieri), oltre a saper parlare russo. 

Esistono anche una varietà di religioni tra cui cristianesimo, islam, buddismo e tengrismoMolti dei popoli tradizionali rimangono sciamanisti. Non sarà quindi così difficile includere nel tuo viaggio in Altai l’incontro con un autentico sciamano!

La Repubblica Altai è stata a lungo considerata un’area spirituale e occulta. Fu proprio il filosofo e pittore russo Nikolai Rerikh (Nicholas Roerich) che visitò la regione – all’inizio del XX secolo – nel tentativo di individuare l’ingresso a Shambala, la mitica terra illuminata dal Buddismo tibetano.

8. Scopri la ricca storia e archeologia dell’Altai

A questo proprosito, l’Altai ospita una vasta gamma di reperti storici e archeologici, tra cui antiche sculture rupestri, petroglifi e disegni che continuano ad affascinare gli archeologi di tutto il mondo. Gli esperti hanno studiato l’area per più di un secolo, con ogni spedizione nel cuore delle valli e delle gole, scoprendo un ricco tesoro proveniente da epoche assai remote.

© De Visu

Stranamente, alcune parti dei Monti Altai non hanno affatto petroglifi, mentre altre sono come gallerie di quadri del passato millenario a cielo aperto. Uno di questi posti è la remota Saldyar, sulle rive del fiume Katun, un luogo separato dal mondo esterno dalle alte vette frastagliate del passo Saldyarskiy.

Karakol Valley

La valle del Karakol è tradizionalmente un luogo sacro per i gruppi indigeni della zona ed è il sito di varie antiche sepolture. Questi siti di sepoltura, così come le pareti rocciose circostanti sono anche adornati con petroglifi, dando al sito un significato spirituale e culturale che persiste nella mentalità dei locali di oggi. 

© Evgeniy Ivanov

Altopiano di Ukok

Questa è la parte più remota e isolata delle montagne Altai, che si trova nel cuore del continente eurasiatico, a quasi la stessa distanza da ciascuno dei quattro oceani del mondo. 

L’altopiano di Ukok è considerato la regione più misteriosa e colma di leggende dell’Altai. Infatti, nell’antichità, l’Ukok fu scelto dalle tribù sciti, che lasciarono numerosi monumenti archeologici, sculture rupestri, sculture in pietra e tumuli.

© Andrey Grachyov

L’altopiano di Ukok è una prateria meravigliosa che comprende parte del sito del patrimonio mondiale dell’UNESCO “Golden Mountains of Altai“, e l’antica società che abitava l’altopiano è conosciuta come il popolo Pazyryk . È anche il sito di importanti scoperte storiche nella regione, come i manufatti di Pazyryk.

Patmos Island

L’isola sul fiume Katun prende il nome dall’omonima isola greca e fu consacrata dal metropolita Makarios nel 1855. Qualche anno dopo fu costruito un tempio ortodosso, prima dell’arrivo dei bolscevichi. Negli anni ’20 del secolo precedente, la chiesa fu distrutta e ricostruita solo nei primi anni 2000, in gran parte a causa di un moscovita, Viktor Pavlov, che si era trasferito a Chemal.

Oggi l’isola di Patmos è l’eremo femminile del monastero di San Giovanni, il Teologo Barnaul Znamensky.

La passerella dell’isola è possibile oltrepassarla solo a piedi (non più di 5 a 6 persone alla volta) attraverso un ponte sospeso immerso in uno scenario di inestimabile bellezza.

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